fbpx

ส่อง 3 Chemtech Startup คิดค้นเทคโนโลยีสู้โรคร้าย

Chemtech Startup เป็นสตาร์ทอัพที่เติบโตและได้รับเสียงตอบรับอย่างล้นหลามจากนักลงทุน แม้ในปี 2020 จะเป็นวิกฤติสำหรับหลายๆ ธุรกิจ  แต่ Chemtech Startup ยังคงดึงดูดใจนักลงทุนอย่างมากโดยเฉพาะสตาร์ทอัพด้านสุขภาพ  มาส่อง 3 Chemtech startup ที่น่าสนใจกันได้เลย  

Lycia Therapeutics 

รู้หรือไม่ว่าโปรตีนในร่างกายเราไม่ได้มีประโยชน์เสมอไป  โปรตีนบางชนิดเมื่อทำงานผิดพลาดจะสามารถส่งผลเสียต่อร่างกายและก่อให้เกิดโรคต่าง ๆ ตามมา ทั้งโรคแพ้ภูมิตัวเอง โรคมะเร็ง และอัลไซเมอร์ นักวิจัยจึงพยายามคิดค้นและแก้ไขปัญหา โดยแคโรลีน เบอร์ทอชซี  พบกลไกการกำจัดโปรตีนตัวร้าย ด้วยการสร้างเทคโนโลยีที่มีชื่อว่า LYTAC ที่ออกแบบโมเลกุลลักษณะคล้ายแอนติบอดี ซึ่งจะคอยจับโปรตีนเข้ามาอยู่ในเซลล์ เมื่อเซลล์ตรวจสอบว่าเป็นโปรตีนอันตราย เซลล์ก็จะส่งโปรตีนเหล่านั้นไปกำจัดในไลโซโซม งานวิจัยนี้ของ แคโรลีน เบอร์ทอชซี  ได้รับความสนใจจากนักลงทุนเป็นอย่างมาก จนปี 2020 บริษัท Lycia ได้เปิดตัวขึ้น เพื่อคิดค้นการรักษามะเร็งด้วยการใช้กลไกดังกล่าว โดยมีแคโรลีน เบอร์ทอชซี ศาสตราจารย์จากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด เป็นหนึ่งในผู้ก่อตั้งและมีเงินลงทุนกว่า 50 ล้านเหรียญจาก Versant Ventures 

 

Ventus Therapeutics

อีกหนึ่งสตาร์ทอัพจากสหรัฐอเมริกาที่คิดค้นเรื่องโปรตีนเช่นกัน โดยเน้นศึกษาระบบภูมิคุ้มกัน Innate Immune System ซึ่งเป็นภูมิคุ้มกันแรกของร่างกาย โดยมีโปรตีน NLRP3 คอยเตือนภัยเมื่อมีแบคทีเรียและไวรัสเข้ามา โปรตีน NLRP3  จะเปลี่ยนรูปร่างและสร้างโครงสร้างขนาดใหญ่หรือเรียกอีกอย่างหนึ่งว่า Inflammasome ซึ่งถ้าหากโปรตีน NLRP3 ทำงานหนักจนเกินไปก็จะเป็นอันตรายต่อมนุษย์ได้ เนื่องจากมีการปล่อยสารเคมีมาทำลายเยื่อหุ้มเซลล์ทำให้เกิดภาวะเซลล์ตาย อันเป็นสาเหตุของการเกิดโรคต่าง ๆ เช่น ไขมันพอกตับ พาร์กินสัน และอัลไซเมอร์ Hao Wu นักวิทยาศาสตร์จาก Harvard Medical School จึงได้สร้างบริษัทชื่อ Smoc Therapeutics จากการค้นพบวิธีหยุดยั้งการทำงานของ NLRP3 ด้วยการปรับกรดอะมิโน สร้างโปรตีนลูกผสม และฟอกโปรตีน ซึ่งจะสามารถทำงานร่วมกับบริษัทยาเพื่อออกแบบยาที่สามารถหยุดยั้ง NLRP3 และโปรตีนที่เกี่ยวข้องทำให้ระบบภูมิคุ้มกันไม่ทำงานหนักจนเกิดภาวะเซลล์ตายในที่สุด โดยภายหลัง Ventus Therapeutics ได้เข้าซื้อ Smoc Therapeutics และยังคงให้คุณ Hao Wu เป็น Scientific Co-founder ของบริษัทต่อไป  

Cygnal Therapeutics

อีกหนึ่งสตาร์ทอัพที่น่าจับตามองจากสหรัฐอเมริกาคือ Cygnal Therapeutics  โดยมีทีมนักวิจัยค้นพบว่าจำนวนของเซลล์ประสาทมีผลต่อความเร็วในการเติบโตของเซลล์มะเร็ง จากการทดลองลดจำนวนเซลล์ประสาทบริเวณช่องท้องที่มีเนื้องอก พบว่ามีการลดขนาดลงของเซลล์เนื้อร้ายในบริเวณนั้นด้วย ทำให้สามารถอธิบายได้ว่าเซลล์ประสาทอาจสื่อสารอะไรบางอย่างกับเซลล์มะเร็งทำให้เส้นเลือดส่งสารอาหารไปเลี้ยงเซลล์มะเร็งที่อยู่ในร่างกายให้เติบโตขึ้นได้ ซึ่งขณะนี้นักวิจัยกำลังทำการวิจัยเพิ่มเติม เพื่อถอดรหัสการสื่อสารระหว่างเซลล์มะเร็งกับเซลล์ประสาท และหาโมเลกุลเพื่อใช้เป็นตัวยาในการตัดสัญญานการสื่อสารนั้นเพียงเฉพาะจุด สตาร์ทอัพนี้ถือเป็นอีกหนึ่งความหวังในการรักษาโรคมะเร็ง  

By |2021-02-04T14:15:52+00:00กุมภาพันธ์ 4th, 2021|บล็อก|